William H Mumler : Le photographe de l’horreur :

 

 Vous avez surement déjà vue, ici sur internet ou ailleurs, une photo de fantôme. Plus ou moins flou, une silhouette approximativement nette, ou bien une sorte de cercle blanchâtre. Mais vous êtes vous déjà demandé d’où venait la première photo de fantôme au monde ? Voilà de quoi nous allons parler ce soir.

 

 

"William H. Mumler"

 William H Mumler était un bijoutier du 19° siècle. Il travaillait à Boston, et passais ces journées à graver toutes sortes d’objets de la bijouterie. Mais durant son temps libre, il aimait s’exercer à la photographie amateur. Un jour, William se rendit dans le studio photo de l’un de ces amis, afin d’essayer de réaliser son autoportrait. Lors du développement de sa photo, William fut horrifié. Au-dessus de lui, se tenait une apparition spectrale, ressemblant à son cousin, décédé 12 ans auparavant.

"Exemple de Photographie de Mumler"

 Le bijoutier face à tant d’attention portée à sa photo, décida de quitter la bijouterie pour se lancer pleinement dans la photographie. Il proposa à des personnes de réitéré son expérience. Et une fois encore, les clichés de William était marqué par des spectres, flottant au-dessus de ces modèles. Il réalisa un grand nombre de portraits, qu’il facturait bien sur très chères. En raison du grand nombre de morts durant la guerre civile, certaines personnes était prêtes à mettre le prix, pour essayer de revoir, et capturé une image d’un proche disparut. Parmi tous ces clichés, un fut particulièrement remarqué, car le modèle qui posait ce soir là dans le studio de Mumler, était Mary Todd Lincoln, la veuve du 16° président des états-unis, décédé quelques années avant.

 Il décidât alors de montrer cette photo à ces amis, qui pensèrent à un problème de plaque lors du développement, et rien de plus. Jusqu’au jour ou un homme passionné par le spiritisme alla demander à William de lui montrer cette photo. En voyant le résultat, il fit promettre au bijoutier qu’il était bien seul lors de la prise de cette photo, et repartit. Peu de temps après, la photo fut diffusée dans plusieurs journaux, et le cliché de William Mumler devient alors célèbre.

 

 

"Mary Todd Lincoln et son défunt mari"

 Bien sur, les clichés de Mumler n’attirèrent pas que les crédules, mais aussi des sceptiques, comme monsieur Barnum, ayant lui-même réalisé un cliché similaire au travaux de Mumler, afin de prouver qu’il ne s’agissait que d’une supercherie, commise par un charlatan opportuniste. Convoqué au tribunal, Mumler fut acquitté. Mais sa réputation en pris un coup. Il décédât 15 ans plus tard. La découverte publique de la fraude du photographe, n’empêchât pas d’autres personnes, ayant entendu parler du processus de trucage de William Mumler, de réaliser leurs propres portraits de défunts. Et bien qu’aujourd’hui, nous comprenons directement la supercherie, cela reste tout de même intéressant de regarder avec du recul ces clichés, parfois inquiétants…